Chelsea mantém uma confortável liderança

Um golo de Gary Cahill, muito perto do final, valeu um importante triunfo ao líder Chelsea na liga inglesa de futebol, na difícil visita ao Stoke City (2-1)

 

A equipa treinada por Antonio Conte foi a primeira a marcar, por Willian – num livre lateral com culpas para o guarda-redes contrário -, aos 13 minutos, mas o Stoke ainda empatou antes do intervalo, de grande penalidade. Walters converteu o castigo máximo, aos 38 minutos, que puniu um derrube pelas costas de Cahill.

Num jogo de muito sofrimento, o Chelsea conseguiria, no entanto, voltar à vantagem, com o mesmo Cahill a redimir-se e a surgir na pequena área para fazer o 2-1 muito perto do fim e quando se podia pensar que os “blues” seriam travados, aos 87 minutos. A situação ainda se complicou mais para a equipa da casa, depois de Bardsley ver o segundo amarelo e ser expulso já nos descontos, aos 90+5.

O triunfo, o quinto consecutivo numa série de 12 jogos sem perder, afirma cada vez mais o Chelsea como um “candidato isolado” ao título inglês. A equipa tem 13 pontos de vantagem para Tottenham e Manchester City, embora estes tenham menos um jogo do que os “blues”.

Cada vez mais longe de qualquer aspiração a vencer está o Arsenal, de Arséne Wenger, derrotado no sábado pelo West Bromwich (3-1). Os “gunners”, que viram Petr Cech sair lesionado, continuam em queda livre e dividem-se no apoio ao treinador francês, que viu mesmo um avião sobrevoar o estádio com a mensagem “Out” (fora) e outro, aos 16 minutos, que mostrava o seu apoio.

A derrota deixa o Arsenal no sexto lugar, a 19 pontos do Chelsea, e agora atrás do Manchester United, que ontem venceu fora o Middlesbrough (3-1), com golos de Fellaini (30), Ligard (62) e Valencia (90+3).

O Hull City, treinado por Marco Silva, saiu derrotado na visita ao Everton (4-0), e está no 18º lugar, o primeiro da zona de descida, a três pontos do Swansea (17º).

O campeão Leicester continua transfigurado desde a saída do técnico que o levou a um inédito título, Claudio Ranieri, com os “foxes” a somarem uma série de importantes triunfos desde o despedimento do italiano. Desta vez, venceram fora o West Ham (3-2) e somam quatro triunfos desde 27 de Fevereiro, um dos quais a eliminar o Sevilha e a garantir a equipa campeã inglesa nos quartos de final da Liga dos Campeões.

 

JTM com Lusa